MED LIDENSKAP FOR TRE

Herje Boström, grunnlegger av SiOO:X

I skogen, med lidenskap for tre.

På vandring, med fascinasjon for naturen.

HERJE BOSTRÖM, GRUNNLEGGER AV SiOO:X

– Tre er jo et fantastisk materiale. Det er naturens materiale som du kan forme som du vil. Og hvis du bruker tre på rett måte, holder det i lang, lang tid. SiOO:X’ innovatør og grunnlegger Herje Boström er et naturmenneske som liker å vandre i skog og mark rundt sitt 1700-tallshus i Småland, Sverige. Han slutter aldri å la seg fascinere av hus som stått i flere århundrer uten å bli angrepet av mugg.

– Disse husene har klart seg veldig bra takket være at man bygde smartere før og brukte naturlige byggematerialer, mener Herje Boström. Herjes interesse for arkitektur og bygningsvern oppstod i 1980-årene da han studerte i München. På den tiden hadde han omgang med mange arkitektstudenter. En av dem ble senere en av Nord-Europas mest kjente arkitekter med bygningsvern som spesialitet. Herje utdannet seg senere til siviløkonom og gymnaslærer, og han fikk en stilling på Nösnäsgymnasiet i Stenungsund. Han holdt kontakten med vennene og de møttes med jevne mellomrom.

Etter noen år startet de en virksomhet sammen der de utforsket gamle teknikker for å finne glemte kunnskapsskatter som kan utvikles til moderne produkter. Først prøvde de ulike metoder sammen. De ble raskt veldig interesserte i en vellykket teknikk som konservatorer har brukt i flere århundrer for å bevare tre.

Det er en enkel blanding av kisel og kalium som trenger godt inn i trevirket. Det forenes med treet og styrker det med krystallinske sjikt, uten problemer. På denne måten er verdifulle kunstverk og tredeler i bygninger blitt beskyttet mot mugg, råte og skadeinsekter gjennom århundrene. Det sies at til og med Stradivarius-fioliner tidligere ble behandlet med kaliumsilikat for å få den beste beskyttelsen og klangen. (Det er kanskje derfor Stradivariusen er så enestående?) :-). De prøvde også natriumsilikat som ble brukt under andre verdenskrig som beskyttelse mot flammer. Den teknikken ble imidlertid lagt bort fordi det har vist seg at den ikke trenger inn og beskytter trevirket på samme gode måte. I stedet vil man som oftest overforsterke treoverflaten og den kan sprekke opp.

Dette var startskuddet for SiOO:X, som ble grunnlagt i 1998. Herje og teamet hans utviklet et produkt som skulle være egnet som beskyttelse av trevirke utendørs under nordiske forhold. Det ble etablert kontakt med malingsgiganten Akzo Nobel og Chalmers tekniske høyskole der vi sammen testet grunnteknikken i flere år. Samtidig drev SiOO:X-teamet med sine egne utviklingsprosjekter. En unik kiselformel ble utviklet, og resultatet ble sikret ved å teste middelet i både laboratorier og på tregjenstander ute i virkeligheten. – Det var fantastisk moro. Det var en helt ny verden som åpnet seg. Jeg studerte, lærte og var helt fascinert, sier Herje Boström. Herje søkte om patent og noen år senere var det godkjent og klart. Dermed fantes det en bred og stabil patentbeskyttet teknikkbase som grunnlag for å utvikle virksomheten i mange år fremover.

For å få i gang en produksjon i litt større skala innledet Herje og partnerne hans et samarbeid med malerlegenden Rolf Hansen og hans bedrift Wibo Färg i Göteborg. SiOO:X leide seg inn og vokste suksessivt i lokalene til Wibo Färg.

Herje hadde begynte med å påføre trebeskyttelsen på altaner hos naboer og venner. Han fikk raskt bevis på at middelet virkelig fungerte og folk tok spontant kontakt med ham. Det var særlig den vakre, lyse og glatte overflaten som fascinerte. Dette miljøtilpassede produktet forenes utrolig godt med treet og holder dermed overlegent lenge.

– Resultatet ble så bra at det trakk til seg folks interesse som en magnet.

De påfølgende årene reiste Herje Boström rundt i Sverige med fullastet bil og demonstrerte SiOO:X trebeskyttelse på messer. Salget skjøt fart, fargehandelskjedene viste interesse og produktene ble vist i ulike svenske tv-programmer. Arkitekter og byggeselskaper begynte å bruke den miljøtilpassede teknikken. I 2011 sluttet Herje å jobbe som gymnaslærer for å satse fullt ut på SiOO:X med produksjon i egne lokaler. Resten er, som det heter, historie. I dag jobber rundt 20 personer i SiOO:X i nye, moderne og romslige lokaler i Gamlestan i utkanten av Göteborg. Den årlige produksjonen av trebeskyttelse er ca. 300 000 liter (produksjonen i 2015).

Noen av Europas fremste forskere utvikler teknikken i vår FoU-virksomhet. Markedsføringen er av topp kvalitet etter at den ble oppgradert i samarbeid med det ledende reklamebyrået Stendahls. Vi har skapt en solid plattform for fremtidig ekspansjon.

Vår idé er å fortsette å sprenge grenser og gi kundene våre en ordentlig positiv wow-opplevelse av produkter i verdensklasse. I dag leverer vi det som kundene tidligere bare kunne drømme om. Vi løser gamle, kjente problemer i trebransjen og gir samfunnet miljøtilpassede produkter. Ideene har ingen grenser og virkeliggjøres i internasjonalt samarbeid.

Kiselteknikken viser seg å være fremtidens innovasjon på mange områder. Internasjonaliseringen ble innledet allerede for fire år siden og utviklet seg raskt. Virksomheten vokser i rekordfart og vi bygger for å fortsette å gi kunder, bransjen og samfunnet bærekraftig nytte med miljøtilpasset teknikk.