MED PASSION FOR TRÆ

Herje Boström, grundlægger af Sioo Wood Protection AB

I skoven, med passion for træ.

På vandring, med fascination af naturen.

HERJE BOSTRÖM, GRUNDLÆGGER AF SIOO:X

“Træ er jo et fantastisk materiale. Det er naturens materiale, som du kan formgive på alle mulige måder. Og hvis du bruger træet på den rigtige måde, kan det holde i evigheder.” SiOO:X’s innovator og grundlægger Herje Boström er et naturmenneske, som kan lide at vandre omkring i skovene og naturen omkring sit hus fra 1700-tallet i Småland. Og som aldrig kan undgå at blive fascineret af huse, der har stået i flere århundreder uden at blive angrebet af svamp og skimmel.

“Disse huse har i høj grad klaret sig, fordi man byggede mere intelligent før i tiden og benyttede naturlige byggematerialer”, mener Herje Boström. Herjes interesse for arkitektur og bygningsbevarelse blev grundlagt, da han studerede i München i 80’erne. Her havde han en del bekendte, der var arkitektstuderende. En af dem blev senere en af Europas mest kendte arkitekter med bygningsbevarelse som specialitet. Herje uddannede sig til civiløkonom og gymnasielærer og fik en stilling på Nösnäsgymnasiet i Stenungsund. Han bevarede kontakten til vennerne og så dem med jævne mellemrum.

Efter nogle år startede de sammen en virksomhed, hvor de udforskede gamle teknikker for at finde glemte skatte af viden, som kunne udvikles til moderne produkter. Sammen prøvede de først forskellige veje. Snart faldt de over en succesfuld teknik, som konservatorer i århundreder har brugt til at konservere træ.

Det er en simpel blanding af kisel og kalium, der trænger godt ind og går i forbindelse med træet og styrker det ved hjælp af krystallinske lag, uden problemer. På denne måde er værdifulde kunstgenstande og trædele i bygninger blevet beskyttet mod skimmel, råd og skadevoldende insekter gennem århundreder. Det siges til og med, at Stradivarius’ violiner før i tiden blev behandlet med kaliumsilikat for at opnå optimal beskyttelse og klang. (Måske derfor at Stradivarius-violiner er så enestående ? :-). De afprøvede endvidere natriumsilikat, der blev anvendt under anden verdenskrig som brandhæmmende materiale. Denne teknik lagde man dog på hylden, da det gennem tiderne har vist sig, at materialet ikke trænger ind og beskytter på samme gode måde, men som regel overforstærker overfladen og kan krakelere.

Det var startskuddet til SiOO:X, der blev grundlagt i 1998. Herje og hans team udviklede et produkt, der var velegnet til beskyttelse af træ under nordiske forhold. Der blev etableret kontakt til malinggiganten Akzo Nobel og Chalmers tekniska högskola, hvor vi sammen afprøvede grundteknikken gennem flere år. Samtidig drev SiOO:X-teamet en række udviklingsprojekter. Der blev udviklet en unik kiselsammensætning, og resultatet blev kontrolleret ved at afprøve midlet i såvel laboratorier som på trægenstande ude i virkeligheden.“Det var fantastisk morsomt. Det var en helt ny verden, der åbnede sig. Jeg studerede, lærte og var helt fascineret”, fortæller Herje Boström. Herje ansøgte om patent, og nogle år senere var det godkendt og klart. Dermed findes der et bredt og stabilt patentbeskyttet teknisk grundlag for udvikling af virksomheden i mange år fremover.

For at få opstartet en produktion i lidt større målestok indledte Herje og kompagni et samarbejde med malerlegenden Rolf Hansen og hans firma Wibo Färg på Hisingen i Göteborg. SiOO:X lejede sig ind og voksede gradvist i Wibo Färgs lokaler.

Herje var begyndt at påføre træbeskyttelsen på terrasser hos naboer og venner. Han fik hurtigt bevis for, at midlet virkelig fungerede, og folk henvendte sig helt spontant til ham. Det var især den smukke, lyse og bløde overflade, der var fascinerende. Produktet, som er miljøtilpasset, går i utrolig god forbindelse med træet og holder derved suverænt længe.

“Resultatet blev så godt, at det tiltrak sig folks interesse som en magnet.”

De efterfølgende år rejste Herje Boström land og rige rundt med en fuldt pakket bil og demonstrerede SiOO:X træbeskyttelse på messer. Salget tog fart, farvehandlerkæderne viste interesse, og produkterne blev vist i svenske TV-programmer som “Äntligen Hemma”, “Bygglov” mv. Arkitekter og byggefirmaer begyndte at bruge den miljøtilpassede teknik. I 2011 stoppede Herje som gymnasielærer for at satse fuldt på SiOO:X med produktion i egne lokaler. Resten er – som man plejer at sige – historie. I dag arbejder godt 20 personer hos SiOO:X i nyindrettede lokaler med god plads i Gamlestan lige uden for Göteborg. Den årlige produktion af træbeskyttelse udgør cirka 350.000 liter (produktionen i 2017).

Nogle af Europas førende forskere udvikler teknikken i vores F&U-afdeling. Markedsføringen blev opgraderet i samarbejde med det førende reklamebureau Stendahls med henblik på at blive den allerbedste, og en platform for fremtidig ekspansion er blevet opbygget.

Vores idé er fortsat at sprænge grænser og give vores kunder en rigtig positiv wow-oplevelse af produkter i verdensklasse. Vi giver i dag kunderne det, de kun kunne drømme om i går. Vi løser gamle, etablerede problemer i træbranchen og tilfører samfundet miljøtilpassede produkter. Ideerne har ingen grænser og realiseres i internationalt samarbejde.

Kiselteknikken viser sig at være fremtidens innovation inden for mange områder. Internationaliseringen blev indledt allerede for fire år siden og udvikler sig hurtigt. Virksomheden vokser i rekordfart, og vi udvider for fortsat at kunne tilbyde kunder, branchen og samfundet bæredygtige fordele med miljøtilpasset teknik.